Last van terugkerende nachtmerries? Deze techniek helpt je er mogelijk van af!
Last van terugkerende nachtmerries? Deze techniek helpt je er mogelijk van af!

Iedereen heeft ooit wel eens een nachtmerrie gehad. Een nare droom waaruit je plotseling wakker schrikt. Je hart slaat sneller, je zweet en je voelt je angstig. Soms duurt het even voor je je goed en wel beseft waar je bent en dat de droom geen realiteit is. Maar wat doe je wanneer diezelfde nachtmerrie steeds terugkomt? In dit artikel leg ik je een techniek uit die je kan helpen los te komen van de nachtmerrie. Deze techniek wordt regelmatig ingezet bij mensen die last hebben van een posttraumatische stress stoornis (PTSS) maar helpt ook bij terugkerende nachtmerries.

De betekenis van jouw nachtmerrie

Wetenschappers, filosofen en psychologen buigen zich al eeuwenlang over de duiding van dromen. Tegenwoordig gelooft men dat je tijdens je slaap dingen verwerkt die overdag gebeurd zijn. Wanneer je overdag getriggerd wordt op vroegere negatieve gebeurtenissen of wanneer je overdag akelige dingen meemaakt, kan het zijn dat je tijdens je slaap ook een nare droom krijgt. Maar omdat dit zo levensecht aanvoelt en daardoor veel angst oproept, verwerk je het niet. Integendeel, je angsten kunnen verder toenemen en je kan in een vicieuze cirkel terecht komen met vele slapeloze en onrustige nachten tot gevolg. Reden genoeg dus om een poging te wagen om van je nachtmerries af te komen!

Schrijf je nachtmerrie op

De techniek die ik wil belichten wordt ook wel Nightmare Rescripting genoemd, of het herschrijven van je nachtmerrie. Hij werkt zo:

Stap 1: een goed begin is het halve werk

Kies een rustig moment uit, pak iets om op te schrijven of maak een document op je laptop of pc. Bedenk eens hoe je nachtmerrie meestal begint. Schrijf dit eerste stukje op, maar stop met schrijven op het moment dat het akelig wordt. Dus, schrijf enkel het allereerste begin van je nachtmerrie op. Bijvoorbeeld: “Ik kom mijn woonkamer binnen, het is donker in de kamer. Wanneer ik naar de lamp loop voel ik een adem in mijn nek.” 

Het eerste stukje staat nu genoteerd, goed zo! Dit was meteen het moeilijkste stuk van de oefening.

Stap 2: jij bent de regisseur

Bedenk je nu dat jij de rol van filmregisseur hebt. Stel je voor dat je dat oude akelige script zou mogen herschrijven tot iets totaal anders. Een verhaal waarin jou niets overkomt, waarin er hulptroepen worden opgeroepen, waarin je kan wegvliegen of je belager kan verkleinen of kan bevriezen. Kortom, een verhaal waarin jij overleeft. Een verhaal waarin je niet als slachtoffer maar als survivor, of beter nog als held of heldin schijnt. Je mag alle fantasie gebruiken die je wilt. Je mag zelfs geweld gebruiken, en als je het te eng vindt om er alleen voor te staan, roep je hulp in van anderen. 

Denk even goed na over jouw vervolg. Zoek iets dat bij jou past, iets dat je voor je kan zien.

Sommige mensen vinden dit lastig en geven aan dat het niet lijkt te kloppen, dat het helemaal anders was, dat het te ver afstaat van de realiteit. Probeer jezelf dan gerust te stellen, ook nachtmerries gebeuren nu niet echt. Het zijn weerspiegelingen van vastzittende emoties of gedachten maar het staat je vrij om jouw nachtmerrie te herschrijven tot iets anders. Deze keer heb jij controle!

Stap 3: lees jouw verhaal

Wanneer je klaar bent met jouw verhaal, lees je het nog even na. Verzeker jezelf dat dit goed voelt. Dat je je krachtig en veilig voelt wanneer je je dit verhaal voorstelt.

Probeer dan nu elke avond een paar uur voor je gaat slapen het verhaal opnieuw te lezen, en leg wanneer je gaat slapen het (uitgeprint) blad met het nieuwe verhaal naast je bed. Mensen die dit hebben geprobeerd geven aan dat het lijkt alsof het brein het begin van een nachtmerrie detecteert en dan het nieuwe verhaal eraan vast breit. 

Blijf proberen

Werkt het niet of nog niet helemaal? Probeer het verhaal nog wat aan te passen of kijk of je het misschien net voor het slapen kan lezen. 

Heb je toch een nachtmerrie? Probeer dan, wanneer je daartoe in staat bent, het nieuwe verhaal opnieuw te lezen. Mensen die dit proberen merken vaak dat ze dan iets sneller terug in slaap vallen.

Hebben bovenstaande tips onvoldoende geholpen? Bespreek dit dan met je behandelaar. Mogelijk kan hij/zij de behandeling hier verder in ondersteunen of kan medicatie overwogen worden.

Sweet dreams…

Share this post! If this post was insightful for you, share it with your loved ones so that they can better understand what you are going through.
Deel dit artikel! Als dit artikel voor jou inzichtelijk was, deel het dan met je omgeving - laten we het samen hebben over mentale gezondheid.
Share on twitter
Share on facebook
Share on google
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

Did you think this article was useful? Let us know

Vind je dit artikel waardevol? Laat het ons weten

Nele Gielen

Hallo, ik ben Nele en werk als traumabehandelaar bij PsyQ Online Mondriaan. Ik heb als psycholoog, seksuoloog en psychotraumatoloog met name ervaring en expertise in de behandeling van seksuele disfuncties, verslavingsproblematiek en klachten ten gevolge van traumatische ervaringen.

Related Posts

Gerelateerde berichten

Heb je een vraag? Onze professionals en ervaringsdeskundigen staan voor je klaar.

Ask your question to a professional or former client!