Bang om een ernstige ziekte te krijgen? Een introductie tot ziekteangst
Bang om een ernstige ziekte te krijgen? Een introductie tot ziekteangst

Mensen die last hebben van een ziekteangststoornis (beter bekend als hypochondrie) zijn voortdurend bang om een ernstige ziekte zoals kanker te krijgen. Allerlei gewone lichamelijke verschijnselen zoals een kramp, steek, bultje of jeuk worden als een bevestiging gezien dat er iets mis is en zijn reden voor angst en paniek. Gewone ziektesymptomen zoals hoofdpijn, keelpijn, spierpijn of hoesten worden al snel ingeschat als ernstige of zelfs dodelijke aandoeningen. Ook na een bezoek aan de huisarts, om de lichamelijke klachten na te laten kijken, blijft de angst voor een ernstige ziekte aanwezig. Mensen met een ziekteangststoornis gaan op zoek naar geruststelling maar vinden die vaak niet. Dit kan de angst voor een ernstige ziekte in stand houden of versterken.

Je kunt Ziekteangst herkennen aan:

  • Grote aandacht voor lichamelijke klachten
  •  Piekeren over of constant bezig zijn met een mogelijke aandoening (langer dan 6 maanden);
  • Het vermijden of juist dwangmatig opzoeken van informatie over ziekten
  • Veel tijd kwijt zijn met controleren van je lichaam en eventuele preventieve gedragingen, zoals handen wassen, het mijden van zieke mensen of ziekenhuizen
  • Het vaak bezoeken van de huisarts, het niet geloven van de conclusie van de arts of de arts vermijden uit angst voor de diagnose. Daarnaast kan er ook gevraagd worden om uitgebreid specialistisch lichamelijke onderzoek, zoals scans en zelfs operaties.
  • De effecten of gevolgen van een daadwerkelijke ziekte overdrijven

Op momenten dat de angst voor een ziekte overheerst en een paniekaanval ontstaat, ervaren mensen de volgende klachten:

  • Hartkloppingen
  • Benauwdheid 
  • Tintelingen of een doof gevoel 
  • Een droge mond, misselijkheid, maagklachten, braken of diarree
  • Hoofdpijn, rood worden, flauwvallen
  • Het gevoel niet meer te weten wie of waar je bent
  • Het gevoel dat je de controle over jezelf verliest, gek wordt of doodgaat

Paniekaanvallen horen tot de kernsymptomen van een ziekteangststoornis. Het probleem is echter dat deze ‘gewone’ panieksymptomen op hun beurt weer aangezien kunnen worden voor symptomen van een ernstige ziekte.

Ziekteangst gaat vaak samen met gevoelens van somberheid of depressie. Mensen voelen zich moedeloos of machteloos. Ze gaan van het ergste uit, hoewel ze dat zelden durven uit te spreken.

Waar komt Ziekteangst vandaan? 

In sommige families komen angststoornissen vaker voor, waarom is niet duidelijk. Erfelijkheid lijkt een rol te spelen. De manier waarop iemand met angstgevoelens en lichamelijke klachten omgaat, lijkt voor een deel ook aangeleerd. Opvoeding en ervaringen uit het verleden spelen hierbij een rol.

Hoe wordt Ziekteangst behandeld?

Een ziekteangststoornis kan behandeld worden met cognitieve gedragstherapie, een bewezen effectieve behandeling. Ruim twee derde van de mensen met een ziekteangststoornis heeft baat bij deze behandeling, al dan niet gecombineerd met medicijnen.

Het accent tijdens een behandeling ligt op confrontatie met de lichamelijke verschijnselen zonder controles uit te voeren of geruststelling te vragen.

Therapie kan ook nog bestaan uit:

  • Ontspannings- en ademhalingstechnieken
  • Leren relativeren van ziektegedachten
  • Leren en lezen over de aandoening, zelfhulpliteratuur
  • Voorlichtingsbijeenkomsten

Ben of ken jij iemand die voortdurend in de angst leeft om een ernstige of levensbedreigende ziekte te krijgen? Vraag je huisarts dan om advies of voor een verwijsbrief.

Share this post! If this post was insightful for you, share it with your loved ones so that they can better understand what you are going through.
Deel dit artikel! Als dit artikel voor jou inzichtelijk was, deel het dan met je omgeving - laten we het samen hebben over mentale gezondheid.
Share on twitter
Share on facebook
Share on google
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

Did you think this article was useful? Let us know

Vind je dit artikel waardevol? Laat het ons weten

Daniëlle Coenjaerts

Ik werk als verpleegkundig specialist GGZ bij NiceDay. Samen met jou wil ik op een laagdrempelige wijze aan je doelen werken, daarin vind ik eerlijkheid en openheid erg belangrijk. Naast mijn werk als verpleegkundig specialist breng ik graag veel tijd door met mijn gezin en hond in de natuur.

Related Posts

Gerelateerde berichten

Heb je een vraag? Onze professionals en ervaringsdeskundigen staan voor je klaar.

Ask your question to a professional or former client!