Het ontstaan en normaliseren van angst

Waarom bestaat angst?

Angst heeft in het algemeen een negatieve lading. Het is een vervelend gevoel en het lijkt alsof het je soms meer in de weg zit dan dat het je helpt. We vergeten vaak dat het heel normaal is om ons angstig te voelen. Angst helpt ons namelijk om gevaar te herkennen en te vermijden en om taken beter uit te voeren. Het zorgt ervoor dat je waakzaam bent. In plaats van onze eigen angst af te wijzen, mogen we daarom accepteren dat we ons soms bang voelen. Iedereen is namelijk weleens bang.

Het doel van angst

Angst heeft als doel om ons te behoeden voor een slecht resultaat. Het zorgt ervoor dat je extra oplet als je een slingerende automobilist ziet. Het houdt je scherp. Dit is ook waarom nieuwe dingen of onvoorspelbare situaties meer angst kunnen veroorzaken. We weten namelijk niet wat ons te wachten staat en hierdoor gaan we soms uit van het ergste.

De symptomen die bij angst horen kunnen best onplezierig aanvoelen: zweten, een naar gevoel in je buik of een verhoogde hartslag. Waarom je deze symptomen ervaart? Dat komt door het vrijkomen van adrenaline. Deze oeroude lichamelijke reactie is heel nuttig. Vooral vroeger, in de prehistorie, toen we in actie moesten komen bij het zien van een gevaarlijk dier, was deze reactie letterlijk van levensbelang. Is er een dreiging? Dan geven je hersenen een signaal aan je lichaam dat je in actie moet komen. Je focus wordt scherper, je verteringsstelsel wordt minder actief, je bloed wordt sneller rondgepompt en je spieren spannen zich aan. Kortom, alle energie moet er direct uitgeperst kunnen worden als het noodlot aanbreekt!

Angst zorgt voor veiligheid

We reageren allemaal anders op angst. De makkelijkste weg is om te vluchten wanneer je angstig bent door een bepaalde situatie. Op de korte termijn voel je je dan veilig. Echter zorgt vluchten ervoor dat je jezelf leert dat je je alleen veilig voelt als de dreiging weg is. Bedenk daarom dat de angstgevoelens die je ervaart er juist voor zorgen dat een goed en veilig resultaat kan behalen.

De moeilijkste weg is om te ontdekken hoe gevaarlijk de dreiging daadwerkelijk is. Dit zal stapsgewijs gaan. Vergelijk het eens met een peuter die aan de hand van een ouder voor het eerst bij een zwembad is. Het water zal in eerste instantie iets nieuws en spannends zijn. Het kind weet immers nog niet wat er kan gebeuren. Om te ontdekken hoe veilig deze mogelijke dreiging echt is, zal het kind gelukkig niet direct in het water duiken. Het zal eerst pootjebaden. Misschien schrikt het eerst van de temperatuur, maar nadat het even gewend is, zal de angst wat dalen. Stapsgewijs zal het steeds verder het water in durven gaan.

Misschien heb je zelf ook wel voorbeelden van vergelijkbare situaties van vroeger. Bijvoorbeeld het binnenkomen van een nieuwe klas, de eerste zwemles of bezoek krijgen van vreemde mensen. Kun je je nog voorstellen hoe het toen verliep met jouw angst?

Het is dus hartstikke oké om je angstig te voelen. We mogen best voorzichtig zijn bij nieuwe situaties. Het zorgt er namelijk voor dat we niet blind ieder mogelijk gevaar in duiken en behoedt ons voor gevaarlijke situaties.

Heb je vragen hierover? Stel je vraag aan je eigen professional. Geen verbinding met een professional? Stel je vraag hier

Do you have any questions about this? Ask your professional. Don't have a connection with a professional? Ask your questions here: