Wat is craving? 

Als je stopt met een verslavend middel of gedrag krijg je waarschijnlijk te maken met craving: hunkering, zucht of een sterk verlangen. Bij craving spelen fysieke sensaties en sterke emoties een rol. Vaak gaat het  gepaard met dwangmatige gedachten. Het kan per persoon verschillen of je craving vooral lichamelijk ervaart (speeksel wat in je mond loopt of een droog gevoel in je keel) of emotioneel (irritatie, onrust of verdriet). Je kunt ook dwangmatige gedachten hebben zoals “zal ik er eentje gebruiken?”, “morgen stop ik echt” of “ik heb het verdiend”. De sterkte van craving kan erg verschillen en schommelen gedurende een dag. 

Hoe ga je om met cravings?

Er zijn verschillende manieren om met craving om te gaan: 

1. Verzet je niet tegen craving

Erken naar jezelf dat je craving ervaart en verzet je er niet tegen. Door verzet gaat je craving juist toenemen. Het is zeer begrijpelijk dat je cravings hebt. Neem waar dat je op dit moment bepaalde fysieke sensaties ervaart of (dwangmatige) gedachten hebt en sta er even bij stil. Je zult merken dat de intensiteit van de craving gaat afnemen, zodra je het kunt toelaten. 

2. Onthoud: je bent niet je gedachten

Gedachten komen automatisch bij je op en gaan vanzelf weer weg. Dwanggedachten liggen (onbewust) in je brein opgeslagen en hierdoor kunnen ze opkomen tijdens verschillende situaties. Ze zijn vaak gekoppeld aan bepaalde patronen die je door je leven heen hebt opgebouwd. Je kunt er niks aan doen, het gebeurt vaak automatisch en het heeft hierdoor geen enkele zin om boos te zijn op jezelf. Je bent niet je gedachten. Dit geldt overigens ook voor je emoties en gevoel van craving. Het vormt een onderdeel van je leven en jij kunt steeds bepalen hoe je ermee omgaat. 

3. Mediteren

Meditatie kan je helpen om met craving om te gaan. Je kunt via verschillende apps of youtube filmpjes meditaties doen. Ervaar je na een oefening nog steeds craving? Doe dan nog een meditatie. 

4. Speel een mentaal ‘filmpje’ af 

Stel je worstelt met de gedachte “een glaasje wijn moet kunnen”. Speel een filmpje af in je hoofd hoe dit in het verleden ging. Je opent een fles wijn, je drinkt een glas, vervolgens denk je “nu ben ik toch teruggevallen” en vervolgens neem je er nog eentje. Binnen een uur is de fles leeg. Je slaapt slecht en de volgende dag word je wakker met een kater en een schuldgevoel. Wil je dit voorkomen? 

Zodra je de gedachte “een glaasje wijn moet kunnen” weer in je opkomt, kun je ook een nieuw filmpje laten afspelen waarin je teruggaat naar een moment van craving waarbij je niet hebt gedronken. Sta stil bij dat moment en hoe de craving weer afnam. Hoe heb je invulling gegeven aan dat moment? Hoe voelde je je de volgende dag? . Denk vooral aan je motivatie om een leven te leiden in herstel. 

5. Sta stil bij je verlangen

Als je trek hebt in chocola, de drug of bepaald ongezond gedrag dan voel je waarschijnlijk een verlangen naar geluk, tevredenheid of rust. Je verslaving heeft in het verleden vaak een positieve intentie gehad: het leverde je een positief gevoel op. Hierdoor is het niet zo gek dat je regelmatig craving ervaart. Vraag jezelf op zo’n moment af waar je naar verlangt en concentreer je hierop. Dan kun je gaan voelen wat je echt wilt in plaats van terug te vallen in je verslaving. 

6. Vervul je behoeften

Voel je wat je verlangen is? Geef het dan jezelf. Alleen dit keer niet met ongezond en beschadigend gedrag zoals je voorheen deed. Dit keer kun je met liefde, compassie en geduld jezelf aanleren om alternatief gezond gedrag toe te passen. Het is belangrijk om aan het begin van je herstelproces in kaart te brengen wat voor jou gewenst gedrag is. Bijvoorbeeld, even buiten een blokje wandelen, een goede vriend(in) bellen, iets voedzaams eten of een douche nemen. Hierdoor kun je vastgeroeste patronen doorbreken en jezelf aanleren om anders met je behoeften om te gaan. 

7. Je hoeft het niet alleen te doen

Onthoud: betrek je omgeving bij de moeilijke momenten. Zoek een vriend of een familielid op tijdens moeilijke momenten. Je kunt uiteraard ook iemand bellen of een berichtje sturen. Zoek van te voren op of er zelfhulpgroepen bij jou in de buurt zijn en ga erheen tijdens momenten van craving. Als je de moeilijke momenten met anderen durft te delen dan kun je je meer verbonden voelen met anderen. Hierdoor is de kans op een terugval kleiner doordat je uit de isolatie stapt wat waarschijnlijk een groot onderdeel heeft gevormd van je verslaving. 

8. Leren verdragen

Hoe vervelend craving ook is, je weet dat het ook weer voorbij gaat. Dit geldt ook voor gedachten en emoties. Je hebt er geen enkele invloed op en hoe meer je ermee bezig bent hoe groter het kan worden. Herinner jezelf eraan dat het een kwestie van verdragen is. Verdragen dat het bij een leven in herstel hoort. Dat je op den duur steeds beter kunt omgaan met craving. Gun jezelf om dit keer op een andere manier om te gaan met craving, zodat je stap voor stap uit je verslavingspatronen kunt stappen. 

Wees geduldig met jezelf en geef jezelf de tijd en ruimte om anders te leren omgaan met craving. Dit proces gaat met vallen en opstaan. Blijf in contact met je professional en je omgeving om erachter te komen wat jou helpt tijdens moeilijke momenten. 

Bronnen: 

Heb je vragen hierover? Stel je vraag aan je eigen professional. Geen verbinding met een professional? Stel je vraag hier