Praten over je mentale gezondheid op het werk: hoe pak je dit aan?

read

Stress, depressie en angststoornissen geven vaak aanleiding tot een langer verzuim van het werk dan andere vormen van gezondheidsproblemen. Het is dus belangrijk om deze problemen bespreekbaar te maken.

Zelfstigma

Onderzoek laat zien dat tweederde van de werknemers hun mentale gezondheid niet met hun werkgever bespreekt en vaak terughoudend is om bij hun werkgever vrije tijd of verlof te vragen. Dit komt doordat er sprake is van zelfstigma: mensen schamen zich voor hun mentale problemen. Hierdoor blijven werknemers, ondanks hun klachten, doorwerken. Het gevolg hiervan is dat zij zich nog slechter gaan voelen en de kans op langdurig verzuim steeds groter wordt.

 

Wat zijn de nadelen als ik er niet over praat?

Er wordt dus vaak gezwegen, onder andere vanwege het zelfstigma en het taboe wat – helaas – nog steeds berust op mentale problemen. Echter zorgt zwijgen ervoor dat de klachten alsmaar toenemen en blijft het taboe rondom psychische klachten bestaan. Hoe langer je ermee rond blijft lopen zonder te praten, hoe zwaarder het voor jezelf wordt.

 

Wat zijn de voordelen als ik er wel over praat?

Gelukkig kan het ook anders: openheid rondom je mentale gezondheid kan je ontzettend veel opleveren. Soms kunnen de kleinste aanpassingen in je omgeving al voor mentale verlichting zorgen. En als jij je mentaal beter voelt, zul je weerbaarder zijn voor stress, meer werkplezier ervaren en zullen je werkprestaties verbeteren. Veel ervaringsdeskundigen geven aan dat de angst om voor hun problemen uit te komen uiteindelijk niet opwoog tegen de sociale steun en positieve reacties die ze kregen nadat ze er open over waren geweest.

 

Hoe pak je openlijk praten over je mentale gezondheid het beste aan?

Belangrijk is om te kijken naar de mate waarin je beperkt wordt in je dagelijks functioneren. Niet iedereen met psychische problemen wordt even zwaar belast en beperkt in zijn/haar dagelijks functioneren. Breng vervolgens voor jezelf in kaart wie je zou willen informeren. Hierbij kan je denken aan een leidinggevende. Je hoeft niet alles te vertellen en je hoeft zeker niet het hele bedrijf in te lichten. Probeer eerst voor jezelf op te schrijven:

  • Waar heb ik op het werk concreet last van?
  • Wat denk ik nodig te hebben, waar ligt mijn behoefte?
  • Wat kan ik doen om mijn situatie te verbeteren?
  • Hoe zou ik willen dat collega’s en leidinggevende ermee omgaan? Wat heb ik eventueel nodig vanuit hen?
  • Waar liggen mijn krachten?

Het is belangrijk dat je niet enkel je problemen benoemt, maar ook eventuele oplossingen meegeeft en aangeeft wat je denkt nodig te hebben. Benadruk hierbij wat je wel kunt en geef aan waar je grenzen liggen.

 

Laatste en belangrijkste tip: wacht niet te lang met vertellen wat je bezighoudt

Mentale problemen komen vaker voor dan je in eerste instantie zou denken; ruim 4 op de 10 mensen hebben ooit in hun leven één of meerdere psychische aandoeningen gehad. Door onze problemen bespreekbaar te maken kunnen we met zijn allen het taboe doorbreken en werken aan passende oplossingen.

 

Bronnen:
●      College voor de Rechten van de Mens, De juiste persoon op de juiste plaats, 2013
●      L. B. Gates e.a., Mental health problems in the workplace: changes in employers knowledge, attitudes and practice in England 2006-2010, 2013 /
●      A. Smit, Psychische diversiteit op het werk en de rol van de werkgever, 2014
●      J. van Weeghel e.a., Handboek destigmatisering bij psychische aandoeningen, 2016
●      C. Dewa, Worker attitudes towards mental health problems and disclosure, 2014
●      S. de Vries, (red.), Diversiteit: hoofd, hart en buik. De inclusieve aanpak, Assen: Van Gorcum, 2010

Continue reading about

Heb je vragen hierover? Stel je vraag aan je eigen professional. Geen verbinding met een professional? Stel je vraag hier

Heb je een vraag? Onze professionals en ervaringsdeskundigen staan voor je klaar.