Liefde is… complex en eenvoudig, verwarrend en verhelderend. Liefde kan je vleugels geven, maar ook het gevoel dat je in eindeloos zwart gat bent gevallen. Dat liefde vele kleuren en vormen heeft zagen we in december van 2018 nog eens goed in de mooie docuserie van Sophie Hilbrand waarin in intieme portretten de veelzijdigheid van liefdesrelaties in beeld werden bracht. En nu, in februari, kunnen we er natuurlijk niet onderuit in onze blog aandacht te besteden aan de liefde. Want, verrassing, gister was het Valentijnsdag! Wisten jullie trouwens dat de heilige Valentijn in de middeleeuwen is onthoofd omdat hij de liefde belangrijker en zwaarwegender vond dan de pauselijke leer? Hij trouwde zonder toestemming van de Rooms-katholieke kerk een heidense soldaat en een christelijk meisje en werd vervolgens opgepakt. Vlak voor zijn executie schoof hij het blinde dochtertje van de cipier een bloem en een briefje in de handen met als enige tekst “van je Valentijn”. En direct daarna kon zij weer zien, schijnt. Na zijn dood werd Valentijn beloont met een heiligverklaring.

Een belangrijke basisbehoefte

Sterven voor de liefde, hoe romantisch is dat? Hoewel de daad van Valentijn in onze moderne tijd misschien wat dramatisch aanvoelt, geeft het denk ik goed weer dat Valentijn ervan overtuigd was dat liefde een belangrijke basis vormt voor een gezond en gelukkig leven. En ik denk dat dat waar is.

Als psycholoog hoor ik regelmatig verhalen van mensen die een tekort aan liefde kennen. Heel vaak noemen zij in hun jeugd een afwezige vader of moeder. En niet omdat ze er niet fysiek niet waren, nee hoor, helemaal niet. Een emotioneel afwezige vader of moeder doet het ogenschijnlijk prima. Kinderen die emotioneel verwaarloosd worden komen voor de buitenwereld niets te kort. Ze krijgen te eten, kleding, en de 3 R’s – rust, reinheid en regelmaat – worden goed bewaakt. Maar schijn bedriegt. Niet alleen is fysieke veiligheid belangrijk om je goed te kunnen ontwikkelen, psychologische veiligheid net zo goed. Aandacht, geborgenheid, steun en, inderdaad, liefde, vallen hieronder. Wanneer dit systematisch ontbreekt wordt er gesproken van emotionele verwaarlozing. En emotionele verwaarlozing is een vorm van kindermishandeling. Eentje die van alle vormen van kindermishandeling het meeste voorkomt. Uit onderzoek blijkt dat 3% van de kinderen te maken krijgt met kindermishandeling, en van hen wordt 36% emotioneel verwaarloosd.

Gevolgen van een gebrek aan liefde

Emotionele verwaarlozing kan ernstige gevolgen hebben in de volwassenheid. Zo kan het voorkomen dat mensen, omdat ze nooit complimentjes hebben gekregen of snerende opmerkingen naar hun hoofd kregen geslingerd, een heel laag zelfbeeld hebben. Ze voelen zich in vergelijking met anderen minderwaardig. Of ze durven geen emotionele relaties met anderen aan te gaan gewoonweg omdat ze niet weten hoe ze dat moeten doen. Of omdat ze het moeilijk vinden een ander te vertrouwen, durven ze het niet uit angst in de steek gelaten te worden.

Psychiatrische problemen

Begrijpelijkerwijs komen angst- en stemmingsklachten dan ook veel bij deze mensen voor, met alle verdriet en eenzaamheid van dien. Maar ook blijken mensen die het slachtoffer zijn geworden van emotionele verwaarlozing vaker verslavende middelen te gebruiken, veelal als een manier om met problemen om te gaan. Alcohol en drugs, maar ook overmatig eten, verzachten de geestelijke pijn. Hart- en vaatziektes komen ook vaker voor onder deze groep. Want, lichaam en geest vallen uiteraard niet van elkaar te scheiden.

In deze februarimaand, hopelijk de staart van de winter, zou ik een pleidooi willen houden voor de liefde! Want de liefde is een brandstof die onze motor draaiende houdt, en die zin aan ons leven geeft. Wees daarom lief voor anderen (en voor jezelf natuurlijk). Om het wat concreter te maken een opdracht waar iedereen blij van wordt: geef dagelijks eens 3 complimentjes aan verschillende mensen, want “a compliment a day, keeps the doctor away”.

Share this post! If this post was insightful for you, share it with your loved ones so that they can better understand what you are going through.
Deel dit artikel! Als dit artikel voor jou inzichtelijk was, deel het dan met je omgeving - laten we het samen hebben over mentale gezondheid.
Share on twitter
Share on facebook
Share on google
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

Did you think this article was useful? Let us know

Vind je dit artikel waardevol? Laat het ons weten

Anja Greeven

Psycholoog bij de Digitale poli PsyQ/NiceDay!

Related Posts

Gerelateerde berichten

Heb je een vraag? Onze professionals en ervaringsdeskundigen staan voor je klaar.

Ask your question to a professional or former client!