Lichaamsbeweging helpt ons om gezond te blijven en voorkomt allerlei ziekten. Maar er bestaan ook psychologische voordelen van lichaamsbeweging waar we rekening mee moeten houden. 

Bewegen en stress

Ons lichaam maakt tijdens stress het hormoon cortisol aan, ook wel bekend als het ‘stresshormoon’. Langdurig een te veel van deze hormonen kunnen op lange termijn nadelige effecten op je gezondheid hebben. Lichaamsbeweging draagt bij aan de herabsorptie van cortisol. Als we bang, angstig of boos zijn, is er een aanzienlijke hoeveelheid cortisol aanwezig in ons lichaam. Wanneer we aan lichaamsbeweging doen, is ons lichaam in staat dit hormoon te verwerken. Waardoor de stress afneemt. 

Door te bewegen zal er ook meer dopamine in het lichaam vrijkomen. Stijging van het dopamine gehalte hangt samen met een verhoogde gemoedstoestand. Daarnaast vindt er door bewegen een toename plaats in het endorfine gehalte, en dit staat ook wel bekend als het anti-stress hormoon. Tot slot verhoog je door bewegen het serotonine gehalte. Dit hormoon is belangrijk voor humeur, impulscontrole en zelfvertrouwen. 

Lichaamsbeweging is ook een uitstekende manier om spierspanning te verminderen, wat een aanzienlijke invloed heeft op stress. Aan de ene kant dient het als een afleiding die ons kalmeert en angst vermindert. Aan de andere kant zorgt het recreatieve aspect van beweging en sport ervoor dat er veel emotionele spanning loskomt.

Bewegen en een goed gevoel

Daarnaast zorgt regelmatig bewegen er natuurlijk voor dat je je conditie op peil houdt. Door voor ons lichaam te zorgen en onze grenzen te verleggen, krijgen we een positiever beeld van onszelf. Na bewegen krijgen we een gevoel dat lijkt op het gevoel dat we hebben als we een doel bereiken. Dit zorgt er weer voor dat we meer waarde in onszelf zien. Een van de effecten die lichaamsbeweging ook heeft op de hersenen is de activering van de endorfine productie. Endorfine is een chemische stof die werkt als een neurotransmitter. Het heeft als taak om fysieke pijn te verminderen (bijna als een medicijn) en tegelijkertijd een gevoel van geluk te creëren.

Op de juiste manier bewegen

De richtlijn ten aanzien van bewegen is voor volwassenen van 18 tot 55 jaar om minimaal 6 dagen per week een half uur matig intensieve lichamelijke activiteit te doen. Dat kan bijvoorbeeld een half uur stevig wandelen of fietsen zijn. Bedenk wel dat dit een minimum is. Als je meer of intensiever beweegt, zul je ook meer gezondheidsvoordeel ervaren. Bewegen hoeft overigens niet per se sporten te zijn. Huishoudelijk werk, boodschappen doen of  klussen tellen ook mee. Een halfuur aan een stuk lichamelijk actief zijn is ook niet noodzakelijk. Elk blokje beweging van minstens 10 minuten telt mee en deze blokken mag je over de dag verdelen. Alle kleine beetjes helpen, dus:

  • Neem de trap.
  • Laat de auto staan en pak de fiets.
  • Doe lopend of fietsend boodschappen.
  • Maak een wandeling tijdens je lunchpauze.
  • Stap een halte eerder uit de bus en loop 10 minuten.

NiceDay

In NiceDay kan je via de stappenteller bijhouden hoeveel stappen je zet op een dag. Op deze manier krijg je het inzichtelijk voor jezelf of je meer beweging zou kunnen gebruiken of dat je juist goed op weg bent. Daarnaast kun je events inplannen om bijvoorbeeld naar de sportschool te gaan of om te gaan wandelen. Houd na afloop in je dagboek bij hoe het voor jou was en wat er goed (en eventueel minder goed) ging.

Bronnen

Hallal, P. C., Victora, C. G., Azevedo, M. R., & Wells, J. C. (2006). Adolescent physical activity and health. Sports medicine, 36(12), 1019-1030.

Voedingscentrum, Gezondheidsraad

Heb je vragen hierover? Stel je vraag aan je eigen professional. Geen verbinding met een professional? Stel je vraag hier